Ayahuasca - Dr Axe

Já alguma vez ouviu falar de uma cerimónia de ayahuasca? Ayahuasca tem sido utilizada em “cerimónias de cura” durante séculos. Isto envolve beber uma mistura alucinatória de uma planta e uma vinha sob a orientação de um médico. Xamãs com o objectivo de auto-descoberta e esclarecimento.

Isto pode parecer fascinante, assustador ou ambos. Pode perguntar-se se a ayahuasca é legal? O estatuto legal da ayahuasca é, na melhor das hipóteses, obscuro, mas a substância que contém, DMT, é claramente ilegal nos Estados Unidos e na maioria dos outros países (mais sobre isso dentro de momentos).

A experiência ayahusca é descrita como uma experiência cheia de alucinações que podem levar à cura espiritual. Recentemente, Ayahusca ganhou maior atenção com a abertura (e já encerramento) de um retiro nos Estados Unidos. Alguns investigadores também acreditam que pode ser usado como forma de tratamento para Depressão. Mas também contém compostos poderosos que também podem causar alguns efeitos secundários graves. (1)


O que é Ayahuasca?

Ayahuasca, também chamada “hoasca”, “yagé” ou “mãe ayahuasca”, é uma mistura de duas plantas diferentes – um arbusto perene chamado chacruna (Psychotria viridis) e a vinha de ayahuasca (Banisteriopsis caapi). Ambas as plantas se encontram na floresta tropical amazónica. A chacruna contém uma substância chamada dimetiltriptamina ou DMT. Para fazer chá de ayahuasca, as duas plantas são combinadas e cozidas sobre uma fogueira durante muitas horas. (2) O DMT em chacruna cria a experiência ou “trip”, enquanto os ingredientes da videira permitem ao corpo metabolizá-la.

Voltemos agora à dimetiltriptamina ou DMT contida na cerveja. O que é DMT? É um composto alucinógeno potente e natural que está estruturalmente relacionado com uma droga de que possa ter ouvido falar: LSD. Quer saber outro facto estranho e interessante sobre o DMT? O DMT naturalmente formado foi encontrado nos fluidos corporais de pessoas diagnosticadas com esquizofrenia, uma doença mental grave em que os doentes interpretam a realidade de forma anormal. Segundo a Clínica Mayo, “a esquizofrenia pode levar a uma combinação de alucinações, delírios e pensamentos e comportamentos extremamente perturbados que interferem com o funcionamento diário e podem ser incapacitantes”. (3, 4)

Tal como o LSD, o DMT é classificado como uma droga da Lista I ao abrigo da Lei das Substâncias Controladas dos Estados Unidos. De acordo com a U.S. Drug Enforcement Administration, “As drogas, substâncias, ou produtos químicos da Lista I são definidos como drogas sem benefícios médicos actualmente reconhecidos e com um elevado potencial de abuso”. (5)

Então, o que é comummente alegado sobre esta cerveja contendo DMT da Amazónia? Supostamente, “a cerimónia da ayahuasca é utilizada para a cura a todos os níveis – físico, emocional, psicológico e espiritual. Sabe-se que fornece revelações profundas sobre a natureza da realidade, sobre quem realmente somos, e sobre o nosso lugar no universo. (6)

O chá deve ser bebido sob a orientação de um xamã especializado em experiências de ayahuasca. Diz-se que o efeito imediato deste “medicamento xamânico” ocorre dentro de cerca de 20 a 60 minutos após a ingestão do chá. No entanto, a intoxicação pode durar até oito horas. É sabido que os efeitos variam muito de pessoa para pessoa e de experiência para experiência. (7)


Possíveis benefícios para a saúde da ayahuasca?

Um artigo publicado na revista Journal of Ethnopharmacology assinala que, além de DMT, a hoasca contém também os alcalóides harmina, harmalina e tetrahidroharmina (THH). (8) Pode esta mistura amazónica e os seus alcalóides ajudar com certos problemas de saúde? Alguns estudos sugerem que pode ajudar com a depressão. No entanto, os estudos até à data são estudos-piloto e/ou estudos que envolvem apenas um número muito reduzido de sujeitos.

1. depressão

Um pequeno estudo de marca aberta foi recentemente realizado pela Universidade de São Paulo, Brasil, numa unidade psiquiátrica hospitalar. Um estudo com rótulo aberto é um tipo de ensaio clínico onde tanto os investigadores como os participantes sabem que tipo de tratamento será administrado. Os investigadores do estudo teorizaram que a “poção psicadélica natural”, que é rica em DMT e harmina, pode também ter efeitos antidepressivos, uma vez que induz uma sensação de bem-estar subjectivo. No entanto, o estudo foi muito pequeno e muito limitado; apenas deu uma dose única de ayahuasca (AYA) a seis sujeitos que estavam a experimentar um episódio depressivo.

O que é que eles encontraram? Houve “reduções estatisticamente significativas de até 82% nas pontuações depressivas” entre a linha de base e os dias 1, 7 e 21 após a tomada do AYA. As pontuações depressivas foram medidas utilizando as seguintes escalas: a Escala de Classificação de Depressão Hamilton (HAM-D), a Escala de Classificação de Depressão Montgomery-Åsberg (MADRS) e a subescala de Anxiety-Depression da Escala de Classificação Psiquiátrica Breve (BPRS).

A conclusão final dos investigadores: tomar AYA leva a “efeitos ansiolíticos e antidepressivos de acção rápida em doentes com desordem depressiva”. Mais uma vez, é preciso lembrar que apenas seis sujeitos receberam a mistura amazónica de uma só vez. (9)

Outro estudo aberto sobre depressão foi também realizado por investigadores da Universidade de São Paulo. Desta vez, 17 pacientes psiquiátricos foram os sujeitos (ainda muito pequenos) e receberam novamente uma única dose de ayahuasca. Os resultados do estudo, publicados em 2016 na revista Journal of Clinical Psychopharmacologymostram que dos 17 sujeitos, seis experimentaram “efeitos antidepressivos de acção rápida” após uma única dose. Assim, cerca de 35 por cento dos doentes apresentaram melhorias, enquanto 47 por cento vomitaram em resultado da ingestão de ayahuasca. (10)

2. tristeza

Um artigo de investigação publicado em Maio de 2017 examinou a potencial utilização da ayahuasca na terapia da dor. Os investigadores compararam 30 pessoas que tinham tomado ayahuasca com 30 pessoas que tinham participado em grupos de apoio de pares. Mediram depois os níveis de luto e de evasão experiencial. De acordo com a Present Feelings Scale of Texas Revised Inventory of Grief, o grupo ayahuasca teve níveis de luto mais baixos e mostrou alguns benefícios psicológicos e interpessoais. As respostas em aberto deste grupo também incluíam descrições de libertação emocional. (11)

Como se pode ver, a investigação e as provas clínicas sobre o uso terapêutico desta substância para tratar a depressão ou lidar com o sofrimento continua a ser muito limitada (em parte devido ao estatuto legal do DMT).

Fatos de Ayahuasca - Dr Axe


História e factos interessantes

Em 1990, o governo americano permitiu que Richard Strassman, psiquiatra da Universidade do México, injectasse voluntários humanos com DMT. Strassman conduziu a sua pesquisa de 1990 a 1995, injectando 60 voluntários com DMT mais de 400 sessões. Muitos sujeitos relataram “sentir a presença de um ser poderoso, semelhante a Deus ou a dissolver-se numa luz radiante”.

Entretanto, cerca de 25 sujeitos relataram ter visto robôs extraterrestres, répteis e/ou insectos, e mesmo quando a “viagem” (alucinações) terminou, não puderam ser convencidos de que estas imagens não eram reais. Depois destas más experiências e efeitos negativos, o Strassman parou a sua pesquisa, mas escreveu sobre tudo isto no seu livro intitulado “DMT: The Spirit Molecule”. Em 2010 houve também um filme documentário com o mesmo nome. (12)

Então, quando se vai a uma cerimónia de ayahuasca, de que tipo de cena estamos a falar? Como um participante descreveu:

Acontece que uma cerimónia amazónica é exactamente o que se imagina. Pessoas sentadas num círculo escuro à volta de uma chama? Certo. Um xamã a fumar tabaco? Certo. Salva a arder? Correcto. A única coisa que parecia deslocada eram as quatro garrafas de água de Fiji cheias com a ayahuasca castanha e lamacenta. Ominosamente, “baldes de purificação” foram distribuídos. (13)

Está curioso sobre o sabor do chá da Amazónia? É tipicamente descrito como muito amargo; basicamente sabe a uma mistura amarga de terra e casca de árvore.


Como é utilizada a ayahuasca

Na realidade, existem vários retiros de ayahuasca peruana. No entanto, o website Ayahuasca info recomenda que qualquer pessoa interessada em tomar ayahuasca faça os seus trabalhos de casa com antecedência e fale com as pessoas que já tomaram o chá. Aconselham também a tomar ayahuasca apenas na presença de um “bebedor experiente de ayahuasca que também tenha experiência com o guia”. (14) Especialistas aconselham a não comprar ayahuasca em linha e nunca a tomar você mesmo. Segundo a Ayahuasca Healings, esta droga natural só deve ser tomada sob a orientação de um xamã experiente e respeitado. (15)


Possíveis efeitos secundários, interacções e precauções importantes

Segundo a Ayahuasca Healings, “Não é para ninguém que pense que a ayahuasca é um ‘comprimido mágico’ ou uma ‘bala mágica’ que só precisa de tomar para consertar a sua vida”. (16)

Os chamados “efeitos neutros” da ayahuasca podem ser:

  • Sedação
  • Ruído visual sem sentido
  • Visões fortes; tipicamente relatadas de cobras, gatos grandes, alienígenas insetoides e deusas
  • Alucinações auditivas e/ou distorções sonoras
  • Alteração do sentido do espaço e do tempo
  • Aumento da probabilidade de pensamento mágico, ideias paranormais

Os efeitos negativos, também conhecidos como “má viagem”, incluem: (17)

  • Náusea
  • Diarreia
  • Vómito
  • Dor física
  • Perturbações de equilíbrio, dificuldade em andar
  • Transpiração e arrepios (alternados)
  • Outros sintomas semelhantes a gripe ou intoxicação alimentar
  • Medo
  • Paranóia
  • A sensação de que se está a perder o juízo
  • A sensação de que se está a morrer

Não é claro exactamente quais os medicamentos que podem interagir com ayahuasca, mas a combinação de antidepressivos e ayahuasca pode ser fatal. (18)

Segundo Robert Gable, PhD, professor emérito de psicologia da Universidade de Claremont, especializado em avaliações de risco de drogas, o maior risco de tomar ayahuasca é a “síndrome da serotonina – uma condição cardíaca em que o ritmo cardíaco e a pressão arterial disparam – geralmente desencadeada pela mistura de altas doses de ayahuasca com outras drogas, especialmente antidepressivos como SSRIs ou Erva de São João. As pessoas que tomam tais drogas não devem beber ayahuasca, e Gable sugere também que as pessoas com “fortes tendências paranóicas” ou “extrema ansiedade” devem evitar a ayahuasca porque altera as percepções da realidade”. (19)

Há também o risco de se magoar enquanto estiver pedrado com ayahuasca, ou não saber exactamente o que está na versão do chá que está a receber. Ambos são riscos muito sérios.

Mais informações aqui: Efeitos secundários e dependência do DMT.


Pontos-chave da Ayahuasca

  • Ayahuasca é um chá alucinatório feito a partir de uma planta e de uma vinha.
  • Contém DMT, uma droga da Lista I, que inclui outras drogas ilícitas como o LSD e a heroína.
  • Os possíveis efeitos secundários da ayahuasca são muito preocupantes (mesmo fatais!) e não valem o risco.
  • São necessários mais estudos para determinar se a ayahuasca poderia ser benéfica para certas condições de saúde, tais como a depressão.
  • Os efeitos positivos que algumas pessoas esperam alcançar a partir da ayahuasca podem ser alcançados de uma forma mais segura e saudável sem drogas, passando o tempo em oração e Meditação e desenvolvendo uma relação pessoal com Deus. Se está a lutar contra a depressão e o luto, deve também abordar as seguintes questões terapêutico ou aconselhamento espiritual.

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