Pó de cacau - Dr. Axe

Um dos principais ingredientes usados para fazer o chocolate, e a razão de seu sabor característico, é o cacau em pó. Embora a maioria dos tipos de chocolates comerciais seja rica em açúcar e calorias e, em geral, pobre em nutrientes, como antioxidantes, o cacau em pó de boa qualidade ainda é uma fonte rica em muitos compostos benéficos.

Há milhares de anos, os maias consideravam o chocolate (na época uma bebida de cacau feita com grãos de cacau e água quente) o “Alimento dos Deuses”. Hoje, sabemos que a chave para obter o máximo do cacau em pó é usá-lo em receitas saudáveis que não sejam muito ricas em açúcares, como vitaminas de frutas e vegetais, ratos abacate e bolas energéticas à base de nozes e sementes .

Quando usado desta forma, o cacau não só fornece um sabor achocolatado, mas também pode contribuir para um humor positivo, aumentar a energia e apoiar a saúde do coração e do metabolismo, graças à sua alta ingestão de polifenóis, magnésio e muito mais.

O que é cacau em pó?

O cacau em pó, às vezes também conhecido como “cacau sólido”, é um produto de chocolate sem açúcar obtido pela remoção da manteiga de cacau dos grãos de cacau. Esse processo deixa para trás um pó um tanto amargo que é rico em fibras, antioxidantes e outros nutrientes.

Como a gordura da amêndoa do cacau é removida para fazer o cacau em pó, ela não tem uma textura cremosa como o chocolate normal, no entanto, ainda tem gosto semelhante ao chocolate amargo, mas não tão doce.

Os grãos de cacau crescem na árvore tropical chamada Theobroma cacao. As sementes da árvore são a fonte do chocolate escuro e natural em suas diversas formas.

O cacau em pó é mais saudável do que o chocolate? O cacau e o chocolate amargo compartilham muitos dos mesmos benefícios, incluindo o fato de serem ricos em flavonóides que ajudam a combater o estresse oxidativo, bem como minerais como manganês e magnésio junto com fibra alimentar.

Tipos / variedades

Existem dois tipos principais de cacau em pó: produto holandês e natural.

Veja como essas duas variedades se comparam:

  • O tipo natural (também chamado de cacau não tratado) é mais amargo e ácido. É processado para manter o seu nível de pH natural, o que lhe confere um sabor mais intenso e uma cor mais clara. O cacau em pó puro tem um pH entre 5,3 e 5,8, o que significa que tem uma acidez relativamente alta. Sua acidez afeta seu sabor, como ele interage com outros ingredientes e sua solubilidade / solubilidade. Esse tipo também é o mais rico em antioxidantes.
  • O tipo holandês é feito pela imersão dos grãos de cacau em uma solução alcalina, produzindo um pó mais escuro com um sabor mais suave devido a como isso afeta o nível de pH do pó. O método de processamento também facilita a dissolução do pó em receitas, como em sorvetes e achocolatados, mas reduz as propriedades antioxidantes do cacau.

Qual é o melhor cacau em pó? Como o tipo natural retém mais de seus valiosos nutrientes, esse é o tipo que você deve escolher se estiver interessado em adicionar mais antioxidantes à sua dieta.

No entanto, para assar, às vezes o tipo holandês é mais adequado se você quiser um sabor menos intenso. A maioria das receitas de produtos de panificação, especialmente aquelas que usam fermento, devem ser feitas com cacau em pó processado na Holanda.

O cacau natural geralmente precisa ser combinado em receitas com bicarbonato de sódio, que neutraliza sua acidez.

Qual é a diferença entre cacau e cacau em pó?

O cacau se refere aos grãos de cacau que não foram torrados, enquanto o cacau é um produto de chocolate processado. Em outras palavras, a cacau é considerada uma forma predominantemente “crua” de grãos de cacau, que foram fermentados e quebrados, mas não aquecidos a altas temperaturas.

Você encontrará esse tipo em pó bruto e como nibs de cacau, que são uma das melhores fontes de polifenóis e têm mais atividade antioxidante do que chá, vinho tinto, mirtilos e até mesmo bagas de goji.

O cacau (o tipo torrado / processado) pode ser transformado em vários produtos, incluindo pó, manteiga e licor. O pó é mais rico em antioxidantes, fibras e minerais do que a manteiga de cacau e o licor de chocolate.

O chocolate é feito de uma combinação de sólidos de cacau e manteiga de cacau, juntamente com açúcar. Quanto mais cacau e menos açúcar você usar, mais escuro será o produto de chocolate.

Nutrição

O cacau em pó é saudável para você? Sim, e um dos principais motivos é porque é muito rico em antioxidantes, incluindo vários polifenóis, como os flavonóides e a feniletilamina.

Uma vez que a maior parte da gordura foi removida dos grãos de cacau, o pó restante é relativamente rico em carboidratos, com cerca de 58% da massa sendo carboidratos. Ele contém cerca de 14% de gordura, 20% de proteína e 3% de água.

Os grãos de cacau são naturalmente ricos em vários minerais, em particular manganês, magnésio, fósforo, potássio, ferro e zinco. Além de minerais, o cacau também contém cafeína e teobromina.

Uma colher de sopa de cacau em pó natural / sem açúcar contém aproximadamente:

  • 12 calorias
  • 3 gramas de carboidratos
  • 1 grama de proteína
  • 1 grama de gordura
  • 2 gramas de fibra
  • 0,2 miligramas de manganês (10 por cento DV)
  • 0,2 miligramas de cobre (10 por cento DV)
  • 26,2 miligramas de magnésio (7% DV)
  • 38,5 miligramas de fósforo (4 por cento DV)
  • 0,7 miligramas de ferro (4 por cento DV)
  • 0,4 miligramas de zinco (2% DV)
  • 0,7 miligramas de ferro (4 por cento DV)

Benefícios

Abaixo estão mais informações sobre os benefícios nutricionais do cacau em pó:

1. Pode ajudar a reduzir a inflamação e o estresse oxidativo

O cacau está entre as principais fontes de flavonóides e outros antioxidantes em todos os alimentos. Os flavonóides têm efeitos antioxidantes e antiinflamatórios poderosos.

Os polifenóis do cacau também demonstraram modular a microbiota intestinal, levando ao crescimento de bactérias no intestino que ativam as vias antiinflamatórias.

Muitos estudos sugerem que dietas ricas nesses tipos de compostos podem ajudar a reduzir o risco de desenvolver uma série de doenças crônicas, incluindo alguns tipos de câncer, doenças cardíacas, diabetes, distúrbios neurológicos e até obesidade.

2. Apoia a saúde cardiovascular e metabólica

Uma meta-análise de 2015 descobriu que os adultos que consumiram grandes quantidades de chocolate tiveram um risco significativamente menor de desenvolver doenças cardíacas ou enfrentar um derrame ou morte. Acredita-se que isso seja verdade porque os antioxidantes do cacau podem ajudar a reduzir o colesterol LDL “ruim” e prevenir manchas de sangue devido aos seus efeitos de desbaste.

Acredita-se que os flavonóides encontrados no cacau também melhoram a circulação e os níveis de óxido nítrico no sangue, o que melhora a função dos vasos sanguíneos. Além disso, há evidências de que o cacau pode ajudar a melhorar a pressão arterial, a sensibilidade à insulina, os níveis de açúcar no sangue e a reduzir a inflamação.

Isso oferece proteção contra o diabetes tipo 2 e a síndrome metabólica, que costumam estar associados a dietas pouco saudáveis com alto teor de alimentos processados e adição de açúcares, bem como à obesidade. O cacau também parece ajudar na perda de peso, melhorando a biogênese mitocondrial e pode aumentar a captação de glicose pelos músculos, o que traz benefícios para a composição corporal.

3. Pode melhorar seu humor e energia

Não está apenas na sua cabeça: o cacau / chocolate amargo parece ter efeitos naturais de melhoria do humor devido à maneira como seus compostos afetam a conversão de certos aminoácidos, como o triptofano, em neurotransmissores “agradáveis”, como a serotonina.

Em estudos, o consumo de cacau foi associado a benefícios para a saúde mental, como:

  • redução dos sintomas de depressão
  • melhora da sensação de bem-estar
  • melhorou a calma e o contentamento
  • redução dos sintomas de TPM
  • potencialmente aumentando a libido devido aos seus supostos efeitos “afrodisíacos”

4. Pode ajudar a proteger seu cérebro e melhorar o desempenho mental

Estudos que se concentraram nas ações neuromodulatórias e neuroprotetoras do cacau descobriram que os flavonóides penetram e se acumulam nas regiões do cérebro envolvidas no aprendizado e na memória, particularmente no hipocampo.

Acredita-se que as ações neurobiológicas dos flavonóis incluem a proteção da função neuronal e da conectividade do cérebro, melhorando o fluxo sanguíneo e apoiando os sistemas sensoriais. Estudos em animais e humanos sugerem que o consumo de cacau pode promover o envelhecimento normal do cérebro e defender contra demência, derrame, declínio cognitivo, memória fraca e distúrbios de humor.

Os polifenóis encontrados no cacau também parecem reduzir o risco de doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson, pois podem ajudar a prevenir o estresse oxidativo que danifica neurônios e moléculas importantes no cérebro.

Como usar (receitas)

O cacau em pó adiciona um intenso sabor de chocolate a todos os tipos de receitas às quais é adicionado. Isso pode incluir receitas doces e salgadas, como assados e pimenta.

Aqui estão algumas das muitas receitas que você pode usar em pó de cacau:

  • Fraude
  • Bolo de chocolate sem farinha e brownies
  • Trufas de chocolate
  • Biscoitos, pão, muffins, etc.
  • Sobremesas como rato, pudins e sorvete
  • Bolas de energia
  • Shakes
  • Bebidas como chocolate quente ou expresso
  • Molhos Mole
  • quilos
  • Marinada para carne

Na hora de comprar produtos à base de cacau, escolha idealmente aqueles certificados pelo comércio justo, orgânicos e produzidos de forma sustentável. Isso reduz o risco de consumir pesticidas e outros produtos químicos que podem ser adicionados durante os processos de cultivo e produção.

Quanto você deve consumir? Para apoiar a saúde geral, as evidências sugerem que pode ser benéfico incluir regularmente 30 a 30 gramas de cacau em pó com alto teor de flavanol ou 0,5 a 30 gramas de chocolate amargo em sua dieta.

Se você consumir produtos de cacau adoçados, fique de olho no tamanho das porções, pois podem ser alimentos com alto teor calórico.

Aqui estão algumas receitas saudáveis para tentar usar cacau em pó:

  • Receita de Chocolate Quente
  • Receita de Abacate Chocolate Mouse
  • Receita de biscoito pegajoso de chocolate
  • Nenhuma receita de bolas de energia para cozinhar
  • Smoothie de Keto com Abacate, Chia e Cacau

Você pode substituir o cacau em pó natural sem açúcar pelo tipo holandês? Eles podem ser substitutos um do outro, no entanto, você precisará ajustar o tipo de ingredientes alcalinizantes usados com eles para garantir que o sabor e a receita estejam corretos.

Pó subnatural para pó holandês, adicionando cerca de 1/8 colher de chá de creme de tártaro, vinagre branco ou suco de limão para cada três colheres de sopa de cacau em pó natural, o que ajuda a ajustar um pouco o pH e o sabor.

Guarde o pó em um recipiente hermético, em local fresco, escuro e seco, mas evite colocá-lo na geladeira ou no freezer, pois pode alterar a consistência.

Riscos e efeitos colaterais

Os produtos do cacau contêm naturalmente cafeína e teobromina, que constituem de 1% a 2% do grão do cacau. Embora não sejam encontrados em quantidades muito altas no cacau em pó, em comparação com os nibs ou o cacau cru, eles ainda são estimulantes que podem ter certos efeitos aos quais algumas pessoas podem ser sensíveis.

A cafeína / teobromina pode dilatar os vasos sanguíneos e afetar a ansiedade e o sono, portanto, tome cuidado com a quantidade que você consome se for normalmente sensível a produtos que contenham esses compostos.

A teobromina também torna o cacau e o chocolate inseguros para os cães, portanto, evite dá-los aos animais de estimação, mesmo em pequenas quantidades.

Conclusão

  • Cacau em pó vs cacau em pó, o que é melhor? O cacau, às vezes também conhecido como “cacau sólido”, é um chocolate em pó sem açúcar obtido pela remoção da manteiga de cacau dos grãos de cacau. O cacoa, por outro lado, é um grão de cacau cru, fermentado e quebrado e um pouco mais rico em antioxidantes.
  • Os benefícios nutricionais do cacau em pó incluem o fornecimento de polifenóis, flavonóides, fibra, manganês, magnésio e fibra. Eles podem ajudar a manter a saúde do coração, do metabolismo e do cérebro, e podem ter efeitos estimulantes, energéticos e antiinflamatórios.
  • Existem dois tipos principais de cacau em pó: natural e holandês. Natural é a melhor escolha devido ao seu maior teor de nutrientes, porém também é mais ácido e um pouco mais amargo.
  • Na hora de comprar produtos à base de cacau, escolha idealmente aqueles certificados pelo comércio justo, orgânicos e produzidos de forma sustentável. Use o pó em smoothies, assados, bolas energéticas, pudins, pimenta e bebidas quentes.

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