Catnip - Dr Axe

As pessoas perguntam frequentemente: Será que o catnip apanha gatos pedrados? Ou: A catnip é má para os gatos? Se é dono de um gato, provavelmente já sabe que os gatos são basicamente selvagens em relação a esta planta perene. Tudo o que é preciso é uns quantos folhados e os gatos entram num estado delirante, um pouco louco. Estima-se que cerca de 50% dos gatos têm uma sensibilidade inata ao catnip, levando às suas várias reacções excitadas – e muitas vezes cómicas -. No entanto, quando os gatos comem a erva, esta tem o efeito contrário e acalma-os de facto. (1)

Provavelmente sabe que os gatos adoram o material, mas sabia que o catnip também pode ser benéfico para os humanos? É verdade!


Origem da planta catnip

O que é a catnip? Catnip (Nepeta cataria) é uma erva da família da casa da moeda (Lamiaceae) que cresce tanto na América do Norte como na Europa. Outros nomes para a erva são catnip, erva de gato e bálsamo de campo. Gatos de todos os tipos, desde animais de estimação a leões e tigres, ficam loucos por esta erva aromática que cheira a menta.

O Catnip tem pontas de pequenas flores brancas, com manchas roxas. As folhas e caules da planta contêm um óleo volátil chamado nepetalactona. Tanto as flores como as folhas são utilizadas para fins medicinais. A nepetalactona desencadeia neurónios sensoriais em muitos gatos e atrai-os literalmente para a planta. É por isso que se encontram frequentemente brinquedos de gato cheios de catnip. (2)

A nepetalactona encontrada em Nepeta cataria assemelha-se aos valepotriados encontrados na erva sedativa mais familiar Valeriana. Quando os gatos (ou humanos) consomem valeriana, esta é a razão Nepeta catariatem um efeito calmante. Há também a hortelã-limão (Nepeta cataria Citriodora), que tem um agradável aroma cítrico e também atrai os gatos com o seu aroma estimulante e efeito calmante quando consumidos.

Um significado muito diferente de catnip: alguém ou algo que seja muito atraente ou apelativo para uma determinada pessoa ou grupo. (3)


O que é que o catnip faz aos gatos?

Como mencionei anteriormente, é de facto genético que um gato reaja à catnip. Cerca de um em cada dois gatos é louco pela erva, e entre os 3 e 6 meses de idade é quando o dono do gato é mais provável que note uma reacção. Quanta catnip é necessária para notar uma reacção? É suficiente farejar uma ou duas vezes!

Quando os gatos farejam catnip, o efeito costuma durar cerca de 10 minutos. O comportamento pode incluir um ou mais dos seguintes: (2)

  • Rolagem
  • saltando
  • Purr
  • Esfregar a cabeça
  • Cabeça trémula
  • baba
  • Afirmações em voz alta
  • Agressão

Alguns gatos mostram este comportamento excitado depois de sentirem o cheiro, enquanto outros apenas se tornam muito calmos. Outra reacção pode começar como delírio e terminar em brincadeiras agressivas. Qualquer que seja a reacção, ela não dura muito tempo e geralmente passa em poucos minutos. (4)

Um gato pode comer catnip?

Sim, está definitivamente bem, mas não deve ser dado com demasiada frequência ou pode tornar-se dessensibilizado. Uma recomendação é que não deve ser dada com mais frequência do que uma vez a cada duas ou três semanas para evitar a habituação.

Pode um gato apanhar demasiadas gaiolas?

Sim, é possível que um gato tenha uma overdose de catnip, mas isto não é comum como os gatos domésticos normalmente sabem quando já tiveram o suficiente.

Catnip Facts - Dr Axe


5 benefícios de catnip para a saúde

1. redutor de stress (gatos + humanos)

Os gatos podem estar tão stressados como os humanos. Catnip (Nepeta cataria) é uma erva que está frequentemente na lista de remédios naturais anti-stress para gatos domésticos. Se sabe que algo está a surgir que é susceptível de stressar o seu amigo peludo (como uma visita ao veterinário), uma recomendação comum é deixar o seu gato brincar com brinquedos carregados de gatos ou cheirar erva fresca cerca de 15 minutos antes da temida actividade. Desta forma, o seu gato pode libertar toda a sua energia e ansiedade antes de ir ao veterinário e ficar calmo e descontraído em vez de stressado. (5)

Tal como a valeriana, Bálsamo de limão e camomila, a catnip é outra erva que é tradicionalmente utilizada e conhecida por ter um efeito calmante também nos humanos. Por esta razão, os chás de relaxamento disponíveis comercialmente contêm frequentemente catnip – ou pode fazer a sua própria mistura de ervas em casa. Para gerir o stress, pode tentar beber uma a três chávenas deste chá diariamente. (6)

2. expectorante da tosse (humanos)

Usos da medicina tradicional Nepeta cataria como um de vários supressores de tosse naturais. Juntamente com ervas como o Horehound, MulleinO hyssop, o hyssop, o alcaçuz e as folhas de hera, o catnip tem uma longa história de utilização para o alívio natural da tosse. (7) Um estudo com tecido animal publicado na revista Journal of Ethopharmacology conclui que a catnip tem propriedades antiespasmódicas e relaxantes musculares. (8) Numa outra revisão científica de 2015, a catnip está incluída numa lista de broncodilatadores herbais que podem ser medicamente úteis tanto para a tosse como para a asma. (9)

3. Intensificadores do sono e redutores de tensão (gatos + humanos)

Embora o catnip não deva ser utilizado diariamente, ocasionalmente pode ser uma ferramenta útil para promover o relaxamento e o sono no seu gato. Depois de um gato ter estado fisicamente activo através do catnip durante cerca de 10 minutos, é mais provável que esteja calmo e relaxado. Assim, a erva estimulará inicialmente o seu gato depois de a cheirar, mas depois deverá ficar mais calma durante algumas horas. Quando os gatos ingerem o catnip, também tem um efeito calmante. (10)

Tem problemas com Privação do sono? Alguns profissionais de saúde são conhecidos por recomendar Nepeta cataria como um sedativo suave para as pessoas que sofrem com Insónia ou esgotamento nervoso. (11) Graças a este químico chamado nepetalactona, comer a erva pode ter um efeito calmante nos seres humanos, razão pela qual pode ajudar nas perturbações do sono, bem como nas dores de cabeça de tensão. (12)

4º instrumento de formação (gatos)

Muitos peritos em gatos recomendam a utilização do catnip como instrumento de treino para gatos, porque muitos gatos reagem tão fortemente à erva. Então como pode ser usado para mudar o comportamento do seu animal de estimação? Se o seu gato se sentir desconfortável com a sua nova cama, basta polvilhar um pouco de catnip nele e este deve tornar-se rapidamente mais convidativo. As garras do seu gato estão a arruinar o seu belo mobiliário? Polvilhe um pequeno catnip num poste de arranhar para que o seu gato afie as suas garras nele em vez dos seus móveis. É importante notar que se deve esperar cerca de duas horas entre as aplicações para permitir que o catnip faça a sua magia. (13)

5. tranquilizantes de pele (gatos + humanos)

Segundo a PetMD: “Se o seu gato está constantemente a coçar-se e parece ter comichão na pele, um ‘banho de chá’ pode acalmar a pele do gatinho”. (14)

Um gole de chá catnip pode também ajudar com problemas de pele humana. Uma vez que as colmeias estão frequentemente relacionadas com o stress, a erva pode ajudar, acalmando o sistema nervoso e agindo como um Tratamento da Urticária Natural. (15)


História e factos interessantes

O uso de folhas de catnip e flores em chás de ervas foi descrito há centenas de anos atrás (1735 para ser exacto) no “General Irish Herbal”. As folhas e rebentos da planta foram também utilizados como aromatizantes numa variedade de alimentos, incluindo sopas, guisados, molhos, vinhos de fruta e licores.

No início dos anos 1900, os topos e folhas floridas foram alegadamente utilizados para induzir menstruação atrasada. Nos anos sessenta, alguns alegadamente fumaram o catnip devido aos seus efeitos eufóricos. (16)

A investigação recente está a analisar o potencial para Nepeta cataria ser utilizado como agente anticancerígeno em humanos. Em particular, os investigadores esperam que a erva “possa ser utilizada como um novo agente terapêutico para o cancro do pulmão de células não pequenas (NSCLC) num futuro próximo”. (17)

Chá Catnip - Dr Axe


Como utilizar o catnip

A pensar qual é o melhor gatinho para os gatos? Felizmente, o catnip orgânico com certificação da USDA está disponível hoje em dia. As versões não orgânicas da erva podem conter pesticidas ou insecticidas. Para o manter fresco, guardá-lo num recipiente hermeticamente fechado num local fresco e seco. Para maximizar o poder da erva fresca, esmague um pouco com os dedos antes de servir para libertar o óleo essencial. A erva é eficaz mesmo em quantidades muito pequenas, por isso menos é mais, e leia sempre as instruções da embalagem.

Se estiver a pensar onde comprar catnip, não é difícil encontrá-lo e produtos que o contenham em lojas de animais (para gatos), lojas de alimentos saudáveis (para humanos) e online (para gatos ou humanos). A catnip feita para gatos não deve ser utilizada por humanos.

Para gatos, a catnip está disponível como uma planta viva, como pó seco ou como bolas sólidas. Também é fácil encontrar brinquedos que já contenham a erva. Outra opção é um spray que pode ser utilizado em lixo ou brinquedos.

A perguntar-se como pode usar o catnip como humano? O chá Catnip é uma das formas mais comuns e fáceis de ingerir a erva. Pode frequentemente encontrá-la em misturas de chá pré-embaladas, ou pode fazê-la você mesmo vertendo uma chávena de água fervida sobre uma a duas colheres de chá da erva. Cobrir o chá e o declive durante pelo menos 10 minutos ou até 15 minutos para maximizar os efeitos. Pode beber o chá duas a três vezes por dia. Para a tosse, os adultos podem tomar 2 colheres de chá de uma tintura de gaita até três vezes por dia. (7)

Se quiser incorporar esta interessante erva no seu jardim, não é difícil cultivá-la num local ensolarado ao ar livre ou dentro de casa. Tal como outros membros da família da casa da moeda, pode tornar-se invasiva. Para evitar que se espalhe, pode remover as cabeças das flores antes de amadurecerem e formar novas sementes. Para colher, basta cortar as folhas da planta. Podem ser usadas como estão, ou pode secar as folhas e colocá-las em brinquedos para gatos. Bónus adicional: As folhas de menta também são conhecidas por manterem os mosquitos afastados. (18)


Possíveis efeitos secundários e precauções

Pode a catnip prejudicar um gato? Os veterinários parecem concordar que a overdose é improvável nos gatos, pois sabem naturalmente quando já tiveram o suficiente. No entanto, se um gato tiver uma overdose, sintomas como indigestão, diarreia e/ou vómitos são susceptíveis de ocorrer. Se um gato ficar doente, isto deve resolver-se por si próprio, mas consulte o seu veterinário se estiver preocupado. (19)

O Catnip é geralmente considerado seguro para adultos em pequenas quantidades, tais como chá. No entanto, pode não ser seguro quando tomado por via oral em doses elevadas (incluindo demasiado chá) ou quando fumado. Catnip (Nepeta cataria) é também considerado possivelmente inseguro para as crianças se levado pela boca. Os efeitos secundários de tomar demasiado pela boca podem incluir Dor de cabeça, vómitos, dores de estômago, irritabilidade e lentidão.

Catnip (Nepeta cataria) não é recomendado durante a gravidez e lactação porque o óleo essencial do catnip pode desencadear contracções uterinas que podem levar a abortos espontâneos. Mulheres com Doença inflamatória pélvica (PID) ou hemorragia menstrual intensa (menorragia) deve evitá-la, pois pode estimular a menstruação e piorar a hemorragia menstrual intensa.

Como com a maioria dos medicamentos à base de plantas, recomenda-se que se deixe de tomar pelo menos duas semanas antes de uma operação planeada.

Os seres humanos não devem utilizar o catnip vendido para uso em animais.

Possíveis interacções medicamentosas incluem lítio e medicamentos sedativos (depressores do SNC). Fale com o seu médico antes de tomar catnip se estiver actualmente a tomar medicamentos ou a ser tratado para uma condição médica. (20)


Pontos mais importantes

  • A catnip é segura para os gatos? Sim, é considerado seguro e não tóxico para os gatos, razão pela qual é frequentemente encontrado em brinquedos para gatos.
  • O catnip afecta cerca de 50% dos gatos quando cheirados ou comidos. O cheiro da erva estimula os gatos, ao mesmo tempo que o seu consumo tem um efeito calmante.
  • A erva tem benefícios sobrepostos tanto para gatos como para humanos, tais como a capacidade de acalmar a pele, aliviar a tensão e promover um sono repousante. Nos gatos também pode ser utilizado como auxiliar de treino, enquanto que nos humanos é tradicionalmente utilizado para aliviar a tosse.
  • O chá Catnip é uma boa forma de testar os potenciais benefícios para a saúde humana.

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