A maioria de nós conhece as gardénias como grandes flores brancas que crescem nos nossos jardins, ou como a fonte de um forte aroma floral utilizado para fazer produtos tais como loções e velas. Mas sabia que as flores, raízes e folhas de gardénia também têm uma longa história de utilização em Medicina Tradicional Chinesa?

As plantas da Gardenia pertencem à família da Rubiaceae Família vegetal e são nativos de partes da Ásia e das ilhas do Pacífico, incluindo China e Japão. O extracto de etanol de frutos e flores de gardénia é ainda hoje utilizado de várias formas na medicina herbácea e é aromaterapia. Existem mais de 250 espécies diferentes de plantas de gardénia, uma das quais é nomeada Gardenia jasminoides Ellis, as espécies principalmente utilizadas para a produção de óleo essencial.

Como aprenderá, a gardénia demonstrou ter numerosos efeitos, incluindo ser um antibiótico natural, analgésico, antifúngico, diurético, anti-séptico, desintoxicante e antiespasmódico. As utilizações do óleo, suplementos e outros produtos incluem a difusão do óleo para combater o stress, a sua aplicação na pele para tratar feridas e a ingestão de chá de gardénia para Melhorar a digestão.


O que é Gardenia?

Dependendo da espécie exacta utilizada, os produtos têm muitos nomes, incluindo Gardenia jasminoides, Cape Jasmine, Cape Jessamine, Danh Danh, Gardênia, Gardenia augusta, Gardenia florida e Gardenia radicans..

Que tipos de flores de gardénia são geralmente cultivadas em jardins? Exemplos de variedades de jardim comuns são a beleza de Agosto, Aimee Yashikoa, Kleim’s Hardy, Radians e First love. (1)

O extracto mais utilizado para fins medicinais é o óleo essencial de gardénia, que tem inúmeras utilizações, tais como o combate a infecções e tumores. Devido ao seu cheiro floral forte e “sedutor” e à sua capacidade de promover relaxamento, é também utilizado para fazer loções, perfumes, lavagens corporais e muitas outras aplicações tópicas.

O que significa a palavra Gardenias significa? Acredita-se que as flores brancas da gardénia simbolizavam pureza, amor, devoção, confiança e nobreza no passado. É por isso que ainda são frequentemente utilizados em ramos de casamento e como decoração em ocasiões especiais. (2) Diz-se que o nome do género foi dado em honra de Alexander Garden (1730-1791), um botânico, zoólogo e médico que viveu na Carolina do Sul e esteve envolvido no desenvolvimento da classificação dos géneros e espécies de Gardenia.


Vantagens e usos da gardénia

Algumas das muitas utilizações das plantas da Gardénia e do óleo essencial incluem o tratamento:

  • Controlo de Danos radicais livres e a formação de tumores, graças às suas actividades anti-angiogénicas (3)
  • Infecções, incluindo infecções do tracto urinário e cistite
  • Resistência à insulina, intolerância à glicose, obesidade e outros factores de risco relacionados com diabetes e doenças cardíacas
  • Refluxo ácido, vómitos, flatulência, SII e outros problemas digestivos
  • Depressão e Ansiedades
  • Fadiga e nevoeiro cerebral
  • Abscessos
  • Cãibras musculares
  • Febre
  • Cãibras menstruais
  • Dor de cabeça
  • Baixa libido
  • Má produção de leite nas mulheres que amamentam
  • Feridas de cicatrização lenta
  • Lesão hepática, doença hepática e icterícia
  • Sangue na urina ou nas fezes ensanguentadas

Que ingredientes activos são responsáveis pelo efeito positivo do extracto de gardénia?

Estudos demonstraram que a gardénia contém pelo menos 20 ingredientes activos, incluindo uma série de antioxidantes poderosos. Alguns dos compostos isolados das flores comestíveis da gardénia selvagem são Gardenia jasminoides J. Ellis incluem benzil e fenilacetatos, linalool, terpineol, ácido ursólico, rutina, estigmasterol, crociniridoides (incluindo coumaroylshanzhiside, butilgardenoside e metoxigenipina) e glucósidos fenilpropanóides (como gardenoside B e genipóside). (4 ,5)

Como é usada a gardénia? Apresentamos a seguir alguns dos muitos benefícios medicinais das flores, do extracto e do óleo essencial:

1. ajuda a combater as doenças inflamatórias e a obesidade.

O óleo essencial de Gardenia contém numerosos antioxidantes que combatem os danos dos radicais livres, assim como dois compostos chamados genipósido e genipina, que demonstraram reduzir a inflamação. Verificou-se também que ajuda a reduzir o colesterol elevado, a resistência à insulina/ intolerância à glicose e os danos hepáticos, e pode proporcionar alguma protecção contra Diabetes, doenças cardíacas e hepáticas. (6)

Alguns estudos também encontraram provas de que a Gardenia jasminoide pode ser eficaz para Reduzir a obesidadeespecialmente em combinação com exercício e uma dieta saudável. Um estudo publicado em 2014 no Journal of Exercise Nutrition and Biochemistry afirma: “Sabe-se que o genipósido, um dos principais constituintes da Gardenia jasminoides, inibe o ganho de peso e melhora os níveis anormais de lípidos, os níveis elevados de insulina, a intolerância à glicose e a resistência à insulina”. (7)

2. pode ajudar a reduzir a depressão e a ansiedade

O cheiro das flores de gardénia é conhecido por promover o relaxamento e ajudar as pessoas que se sentem sobrecarregadas a reduzir o stress. Na Medicina Tradicional Chinesa, a gardénia é um componente da aromaterapia e das formulações herbais usadas para tratar distúrbios de humor, incluindo. Depressão, ansiedade e inquietude. Um estudo da Universidade de Medicina Chinesa de Nanjing, publicado em Medicina complementar e alternativa baseada em provas descobriu que o extracto (Gardenia jasminoides Ellis) mostrou um efeito antidepressivo rápido ao aumentar imediatamente a expressão do factor neurotrófico (BDNF) no sistema límbico (o “centro emocional” do cérebro). O efeito antidepressivo foi estabelecido em cerca de duas horas após a administração. (8)

3. ajuda a suavizar o tracto digestivo

Ingredientes isolados de Gardenia jasminoidesincluindo o ácido ursólico e a genipina, têm demonstrado ter efeitos antiânticos, antioxidantes e neutralizantes de ácidos que protegem contra uma série de problemas gastrointestinais. Por exemplo, a investigação tem sido realizada no Plant Resources Research Institute na Duksung Women’s University, em Seul, Coreia, e em Toxicologia Química e Alimentar, descobriu que a genipina e o ácido ursólico podem ser úteis no tratamento e/ou protecção da gastrite, refluxo ácidoÚlceras, lesões e infecções causadas por H. pylori Acção. (9)

Foi também demonstrado que a genipina ajuda a digerir a gordura estimulando a produção de certas enzimas. Também parece ajudar outros processos digestivos, mesmo num ambiente gastrointestinal com um equilíbrio “instável” do pH, de acordo com a pesquisa publicada na revista Journal of Agricultural and Food Chemistry e realizado no Colégio de Ciência e Tecnologia Alimentar da Universidade Agrícola de Nanjing e no Laboratório de Microscopia Electrónica na China. (10)

Gardenia - Dr Axe

4. combate as infecções e protege as feridas

Gardenia contém muitos compostos naturais antibacterianos, antioxidantes e antivirais. (11) Para combater constipações, infecções respiratórias e sinusais, e congestão, pode inalar óleo essencial de gardénia, esfregá-lo no peito, ou usar algum num difusor ou num vaporizador facial.

Uma pequena quantidade do óleo essencial pode ser misturada com um óleo veicular e aplicada na pele para combater infecções e promover a cura. Basta misturar o óleo com Óleo de coco e aplicá-lo em feridas, arranhões, arranhões, contusões ou cortes (diluir sempre primeiro os óleos essenciais).

5. pode ajudar a aliviar a fadiga e a dor (dores de cabeça, cãibras, etc.).

Extracto de gardénia, óleo e chá são utilizados para combater a dor, desconforto e mal-estar associados a dores de cabeça, TPM, artrite, lesões, incluindo entorses, e Cãibras musculares. Tem também certas propriedades estimulantes que podem até ajudar a elevar o humor e melhorar a cognição. Verificou-se que melhora a circulação, reduz a inflamação e ajuda a trazer mais oxigénio e nutrientes às partes do corpo que necessitam de cura. Por esta razão, era tradicionalmente dada a pessoas que lutam com dores crónicas, fadiga e várias doenças.

Um estudo animal realizado pelo Departamento de Cirurgia Espinhal II e pelo Departamento de Neurologia do Hospital Popular de Weifang na China parece confirmar o efeito de alívio da dor. Quando o ozono e o gardenoside, um composto na fruta Gardenia, foram administrados, “os resultados mostraram que o tratamento com uma combinação de ozono e gardenoside aumentou o limiar de retirada mecânica e a latência de retirada térmica, confirmando o seu efeito analgésico”. (12)

6. pode ajudar a melhorar a cognição e a proteger a memória

Um estudo publicado na revista Revista Chinesa de Medicamentos Naturais descobriu que o extracto de gardénia ajuda com as seguintes queixas Melhoria da memóriaparticularmente em pessoas mais velhas com problemas de memória, incluindo a doença de Alzheimer. No estudo, dois componentes principais dos extractos de Gardenia, genipósido e gardenoside, pareciam suprimir a expressão de genes imunológicos no cérebro, implicando que têm efeitos anti-inflamatórios que contrariam os mecanismos subjacentes dos défices de memória. (13)


Utilização em MTC e Ayurveda

Em chinês, a fruta de gardénia é chamada Zhi Zi ou Sheng Shan Zi. De acordo com a MTC, tem propriedades fortes, amargas e frias que ajudam a proteger o coração, os pulmões e o estômago. (14) Diz-se que actua sobre os meridianos do Triple Warmer (san jiao). Entre outras coisas, é utilizado para eliminar o calor em excesso, dispersar o calor húmido e arrefecer o sangue. A Gardénia é utilizada em MTC para baixar a pressão arterial, parar a hemorragia, tratar insónia, tratar infecções do tracto urinário, aliviar o inchaço e hematomas devido a trauma e aliviar a dor de entorses e abcessos.

Os praticantes de MTC recomendam uma dosagem de cerca de três a 12 gramas por dia. O pó seco de gardénia, chá ou extracto pode ser utilizado internamente. Também pode ser aplicado directamente sobre a pele.

A gardénia é utilizada sob diferentes nomes em Medicina Ayurvédica, incluindo dakamali e nahi hingu. É utilizado no tratamento de doenças como a febre, indigestão, feridas, doenças de pele e dores abdominais. Diz-se que tem um sabor pungente, amargo e seco. Diz-se que estas propriedades ajudam na digestão e reduzem o calor e a humidade.

É especialmente recomendado para os tipos Kapha e Vata, que beneficiam da sua protecção contra a indigestão e infecção. Uma utilização comum na Ayurveda é utilizar a resina ou aplicada na pele ou tomada sob a forma de pó. Doses de 200-500 miligramas por dia são recomendadas para condições tais como vermes intestinais, flatulência e obstipação, tosse e gengivite.15)


Gardénia vs. Jasmim

Como se compara a gardénia com outras plantas medicinais, tais como o jasmim?

  • Óleo essencial de jasmim é outro melhorador de humor e aliviador de stress. Como gardénia, jasmim (Jasminum officinale) tem sido utilizado há centenas de anos em partes da Ásia como remédio natural para a depressão, ansiedade, stress emocional, baixa libido e insónia.
  • Diz-se que ambos os óleos têm propriedades “sedutoras”, uma vez que os seus odores aumentam a sensualidade e a excitação. De facto, o óleo de jasmim é chamado a “rainha da noite” devido à sua capacidade de aumentar a libido e a energia.
  • Acredita-se que o óleo de jasmim, semelhante ao de gardénia, tem propriedades antivirais, antibióticas e antifúngicas. Estudos demonstraram que a utilização de jasmim pode levar a uma melhoria do humor e a uma redução dos sinais físicos e emocionais de baixa energia. Pode também ajudar a combater bactérias e vírus nocivos e a prevenir doenças, irritações, infecções fúngicas e virais.
  • O óleo de jasmim pode ser inalado através do nariz ou aplicado directamente sobre a pele. Não precisa de ser combinado com um óleo de transporte, mas deve ser utilizado sem diluição para melhores resultados. Experimente usar jasmim e gardénia juntamente com óleo de massagem ou em loções corporais, esfoliantes corporais, sabonetes e perfumes caseiros e velas caseiras.

Dosagem e Suplementos Gardenia

  • Óleo Essencial de Gardenia: O óleo essencial é obtido através da extracção dos ingredientes activos contidos nos ácidos voláteis da planta. As pétalas são geralmente a fonte do extracto/óleo, embora as folhas e raízes também possam ser utilizadas. Como é utilizado o óleo essencial de gardénia? Pode ser difundido em casa, aplicado na pele diluído com um óleo veicular ou adicionado a banhos, loções, sprays corporais e perfumes. O óleo tem uma fragrância delicada, doce e floral. Para uso na pele e no cabelo, recomendo combinar o óleo com óleo de coco, jojoba ou amêndoa para o ajudar a absorver e a hidratar. Se quiser utilizá-lo para relaxar, adicione algumas gotas ao seu banho ou espalhe-o pelo seu quarto antes de dormir. Para os melhores resultados e para vossa segurança, recomendo a compra de óleo essencial 100% puro de gardénia biológica.
  • Suplementos/Cápsulas de Gardenia: A Gardénia é considerada segura numa dose de três a 12 gramas tomadas por via oral diariamente. Os suplementos Gardenia estão disponíveis online, embora não sejam tão bem pesquisados como o petróleo. Muitas vezes o extracto é encontrado em produtos combinados que também contêm outras ervas/flores medicinais. Os suplementos não devem ser confundidos com Garcinia cambogia Suplementos alimentares concebidos para promover a perda de peso e reduzir o apetite. Não são provenientes da mesma planta e têm efeitos diferentes.
  • Chá de Gardenia: O chá Gardenia, que tem um sabor leve e por vezes doce e tem um efeito diurético natural, pode ser feito a partir de flores secas. Pode também adicionar outras ervas como o alecrim, orégãos, manjericão e tomilho ao chá para aumentar o seu efeito. É assim que se faz o chá de gardénia: colha as flores quando estão em flor, seque-as colocando-as num tabuleiro num local seco e virando-as duas vezes por dia até estarem secas, depois coloque-as num vaso e deite água muito quente sobre elas. Deixe o chá mergulhar durante pelo menos alguns minutos até arrefecer, depois adicione outras ervas. (16)

Chá Gardenia - Dr Axe

O que é a fruta de gardénia? Alguns produtos afirmam utilizar frutos de gardénia nas suas cápsulas ou fórmulas, mas as plantas não dão realmente frutos comestíveis como se poderia imaginar. Gardenia jasminoides é outro nome para o fruto, que pertence a certas espécies de gardénia que crescem nos meses quentes do ano. A fruta parece uma baga de laranja que contém uma polpa pegajosa. É normalmente seco e moído para produzir um pó concentrado. A resina de gardénia, por outro lado, é extraída dos caules/brancos da planta.


Receitas de gardénia e como cultivar gardénias

Plantas da Gardénia, incluindo espécies populares Gardenia jasminoides, são arbustos sempre-verdes verdes escuros que crescem durante todo o ano em climas quentes. A maioria produz flores brancas muito perfumadas, embora as flores possam tornar-se amarelas, beges ou laranjas dependendo da estação do ano. As plantas florescem durante todo o ano em climas quentes – ou no Verão e no final da Primavera em climas mais frescos. Normalmente crescem entre 1,5 a 1,5 metros de altura e bastante largas se tiverem espaço para se espalharem. (17)

Pode cultivar uma variedade de plantas de gardénia e arbustos em casa e depois usar as flores frescas de diferentes maneiras. Aqui estão dicas para cultivar a sua própria: (18)

  • As gardénias precisam de sol ou sombra? Gostam de crescer a pleno sol ou com sombra parcial. Também florescem melhor quando cultivadas em solo húmido e ácido. Recomenda-se a utilização de solo orgânico ou cobertura morta orgânica para melhores resultados no cultivo de gardénias.
  • Quando faz muito calor e sol, as plantas fazem melhor se tiverem pelo menos alguma sombra, caso contrário podem sobreaquecer. Porque é que as folhas ficam amarelas? Isto é um sinal de que estão a ficar “queimados pelo sol”.
  • Como as flores são brancas brilhantes com folhas verdes escuras e ficam muito bonitas, pode apanhá-las e usá-las para decoração ou deixar uma fileira de arbustos no chão para formar sebes.

Precauções

Possíveis efeitos secundários associados à utilização de cápsulas de Gardenia ou óleo essencial podem incluir perda de apetite, diarreia ou fezes soltas, irritação e inflamação da pele, e possíveis complicações em mulheres grávidas/de amamentação e crianças.

Embora o óleo tenha sido utilizado durante muitos anos para apoiar a produção de leite em mães lactantes, não há muitos estudos que provem que é sempre seguro para mulheres grávidas ou a amamentar. Uma vez que não se conhece o suficiente sobre os possíveis efeitos da gardénia durante a gravidez ou amamentação, deve ter cuidado e consultar primeiro o seu médico.


Considerações finais

  • As plantas da Gardénia ostentam grandes flores brancas que libertam um aroma forte e calmante. As gardénias são membros da Rubiaceae Família vegetal e são nativas de partes da Ásia e das ilhas do Pacífico.
  • Os extractos medicinais, suplementos alimentares e óleos essenciais são produzidos a partir das flores, folhas e raízes.
  • Os benefícios e utilizações incluem a protecção contra doenças crónicas tais como diabetes e doenças cardíacas, combate à depressão e ansiedade, redução da inflamação/ stress oxidativo, tratamento da dor, redução da fadiga, combate a infecções e suavização do tracto digestivo.

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